大震災の影響で国内での発売が延期されたiPad2ですが、iPad2と同時にアナウンスされていたApple純正のiPad用DAW、GarageBandはすでに3月10日に発売されています。遅ればせながら、先ほどダウンロードして使ってみましたが、その完成度の高さには驚きます。確かに見た目はMac版のGarageBandそっくりですが、それとはちょっと違う、「演奏を楽しみなが音楽を作る」アプリに仕上がっているのです。

iPad2じゃないと、まともに動かないのでは……と危惧していたのですが、iPad1でもまったく問題なく使えます。これだけの多機能、高性能、完成度の高さを持って600円というのは反則でしょう。ここではファーストインプレッションとして簡単に紹介してみましょう。


iPad1でも問題なく動作するGarageBand

個人的な思いかもしれませんが、Mac版のGarageBandはループシーケンサであると考えていたのですが(いまや何でもできるソフトにはなっていますが)、iPad版は自分の演奏をレコーディングしていくDAWになっています。しかも、演奏が得意でない人でも簡単に演奏できる「Smart」機能付となっていて、楽器に触れたことがない人でも楽しめるようになっています。


iPad版のGarageBandは、楽器的なDAW
 

キーボード、ギター、ベース、ドラムと一通りの楽器がそろっており、うまい人は自分の実力を生かして、下手な人はSmart機能でプロ並みに上手に演奏できてしまいます。その演奏において画期的なのは、ベロシティに対応していること。


Smart機能により楽器を弾いたことのない人でも演奏を楽しめる

ご存知のとおりベロシティとはキーを強く叩いたか弱く叩いたかを判断した上で、音に強弱をつけるものです。実際のキーボードの場合、鍵盤を押す速度によって強弱を判断するわけですが、平面のiPadでは、それは不可能のように思います。事実、これまで登場してきた数多くのiPad用キーボードでベロシティ対応のものは、ありませんでしたから(私が知らないだけかもしれませんが…)。

しかし、不思議なことにGarageBandではそれを実現しているのです。Appleの発表会のビデオで初めてGarageBandのデモを見たとき、それに感激したのですが、「どうしてそんなことができるんだろう?」とTwitterで書いたら、すぐに「iPad2には近接センサーが搭載されているから」と教えてもらいました。なるほど、急に指が近づくか、ゆっくり近づくかでベロシティを判断するわけですね。ただ、これはiPad1にはないセンサーだから、iPad2でないとベロシティは実現できない、と。


GarageBandでは不思議なことにベロシティに対応している

ところが、です。iPad1でもベロシティ表現ができてしまうんですよ。なぜなのかは、よくわかりません。iPad1でも実は近接センサーがあったということなのか、何か別のことをしているのか…。もしかしたら、iPad2のほうがよりベロシティ表現が上になっているのかもしれませんが、それはiPad2を入手してからのお楽しみですね。

【追記】Twitterでみなさんから教えていただきましたが、近接センサーではなく、加速度センサーのようです。画面をタッチした際の微妙な振動を感知して反応しているのだとか…。そんなものが検知できるってすごいですねぇ。 

そんな楽器演奏を、トラックへレコーディングしていくわけです。前述のような楽器であれば、それぞれMIDIトラックとして記録されます。その見た目はまさにMac版のGarageBandそっくりですね。


オーディオも自由にレコーディングできる

さらに、オーディオのレコーディングも可能です。マイクからのレコーディングはもちろん、iRigなどを利用してギターを接続した場合は、アンプシミュレータやさまざまなストンプエフェクトをかませての演奏、レコーディングができます。これはもう面白すぎですね。


ギターアンプシミュレーターも標準装備されている
 

iPad1のパワーで何トラックまで扱えるのかはまだ試せていません。また、iPad2にすると、どれだけ性能が上がるのかはまだわかりませんが、GarageBandのためにiPadを購入しても損はないほどだと思いますよ。

【追記】このiPad版のGarageBand、最大でも8トラックしか扱えないんですね。失礼しました。iPad1でも8トラックは問題なく動作します。


【追記】(2011.11.28)
記事を書こうと思いつつ、タイミングを逸してしまったので、この記事に追記。

ご存知の方も多いと思いますが、11月2日にこのGaragebandがバージョンアップしてVer1.1になるとともに、価格据え置きのまま、iPhoneおよびiPod touchでも使えるユニバーサルアプリに進化しました。すでにiPad用に購入した方は追加料金なしに、iPhoneでも使えるわけです。当然画面サイズは小さくなりますが、機能的にはまったくといっていいほど同じなので、通勤時の電車の中でDTM、といったことがさらにしやすくなっています。ここまで安いのはやっぱり、ズルイと思いますけどね……。



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