DTMステーションで、これまでいろいろな切り口で紹介してきたブラウザ上で実現するブラウザDTM。この世界に、ついにかなり本格的なDAWが登場しました。スウェーデンのPlaywerk ABという会社がスタートさせたSoundtrapというサービスがそれ。ソフトをインストールすることなく、ブラウザでSoundtrapサイトにアクセスするだけで、DAWへと変身し、Windows、MacはもちろんAndroidでも使えるというものなのです。

MIDIトラックもオーディオトラックも扱うことができ、レコーディングからエディット、ミックスまで可能。外部のMIDIキーボードで演奏してブラウザ上のソフトシンセを鳴らしてリアルタイムレコーディングもできるし、ギターを接続してのオーディオレコーディングやボーカルのレコーディングも可能。しかも、ブラウザ上の各種エフェクトを通してリアルタイムにモニターすることだってできてしまうのです。実際、どんなものなのか使ってみたので紹介してみましょう。


Windows、Mac、Androidでもブラウザ上でDAWが実現できるSoundtrap 

SoundtrapはWeb Audio APIやWeb MIDI APIといった仕組みを用いたシステムで、従来からあったSoundationAudio SaunaなどのFLASHを使ったシステムとは次元が違うもの。まさに未来を感じさせてくれるブラウザ上のDAWなのです。

これまでもWeb Audio APIやWeb MIDI APIを使ったソフトシンセやシーケンサなどを紹介したことがありましたが、今回紹介するSoundtrapはさらにもう一歩踏み込んだシステムで、オーディオトラックも自由自在に使えるものとなっているのです。ただし、その仕組み上、利用可能なブラウザが限定されます。


Soundtrapを利用するには、まずサインナップが必要 

具体的にはChromeかFirefoxかOperaということになります。またプラットフォーム的にはWindows、Mac、LinuxさらにはAndroid上のChromeからもアクセス可能になっているようですね。IEやSafariでは動かないので、まずはChromeをインストールすることをお勧めしますよ。


ログインしたら「Enter the Studio」をクリックする 

このSoundtrapを利用するためには、まずSoundtrapへアクセスし、ユーザー登録が必要となります。メールアドレスを使って登録するかGoogle+またはFacebookと関連づけて登録することも可能になっています。


この画面でトラックを作成し、曲を入力していく

ユーザー登録が完了し、ログインすると、「Enter the Studio」ボタンを押して、スタジオの中に入ります。これが一般のDAWでいう新規プロジェクトを開いたときのまっさらな画面です。


5種類のトラックアイテムから目的のものを選択する 

ここで、「Add track」をクリックすると、
   ・Use computer mic
   ・Soundtrap instruments
   ・Import
   ・Connect instruemnt or external mic
   ・Midi device
という5つのメニューが登場します。これらを選ぶことで、どんなトラックを作るかが決まるというわけです。簡単に説明するとUse compture micはPC内蔵マイクを使ってレコーディングするオーディオトラック、Soundtrap instrumentsはソフトシンセまたはドラム、Importは手持ちのMP3ファイルをそのトラックにアップロードするというもの、Connect instruemnt or external micはギターやベース、ボーカル用マイクなどを接続してレコーディングするもので、エフェクトも同時にインサートするというもの、さらにMidi deviceは先ほどのSoundtrap instrumentsと同じ音源だけど、外部MIDIキーボードなどからコントロールする、というものになっています。


入力するオーディオポートの選択画面や音量レベルの最適化画面なども用意されている 

こうしたトラックを作成しては、オーディオやMIDIでレコーディングしていけばいいのです。オーディオの場合、ちゃんと入力レベル調整などの仕組みも用意されており、適正な音量レベルでのレコーディングが簡単にできるようになっています。またチューナーも用意されているから、これでギターやベースをチューニングできるので、結構便利ですよ。

 
用意されているソフトシンセ。シンプルな画面だけど、結構いい音が鳴る

ここで、まず見てみたいのが、ソフトシンセです。ずいぶんシンプルなデザインですが、画面上のキーボードを弾くと音を鳴らすことができます。またプリセットで各種音色を呼び出すことができ、パラメータをいじると、ある程度音色を変えることも可能です。


実はこのプリセット単にパラメータを読み込むというわけではなく、いくつか種類が異なる方式の音源をクラウドからダウンロードして利用することができるんですね。試してみると、結構違う音が出ます。またTWEAKというボタンが現れた場合は、これをクリックすると、画面上にはより詳細なパラメータが表示されます。
 

シンセのパラメータをいじって音作りも可能 

そう、これは2オシレータ、1VCF、1VCA、2LFOという構成のシンセサイザであり、結構しっかりとした音作りも可能です。さらに、外部からのMIDIポートを設定すれば、MIDIキーボードからリアルタイムでの演奏、さらにはそれをレコーディングしていくことも可能なのです。


ピアノロールによるMIDIのエディット画面も用意されており、クォンタイズなどの処理もできる

そのレコーディング結果をより細かくチェックしていくことができるよう、MIDIのエディット画面も用意されており、ここでミスタッチを修正したり、クォンタイズなどの処理も可能。もちろん、ゼロから音楽を作っていくこともできそうですね。


ギターやベース、ボーカルなどのレコーディングのためのプリセットも用意されている 

一方、Connect instruemnt or external micを使うことによって、オーディオトラックを作成した上でギターやベース、ボーカルなどをレコーディングしていくことが可能になります。


ボーカルトラックを設定するとリバーブがパラメータとして用意されるほかトーン調整などもできる

この際、エフェクトが利用できるというのが大きな特徴で、たとえばボーカルの場合なら、リバーブが組み込まれていて、リバーブのかかった音をモニターしながらレコーディングが可能です。


ギターのトラックならアンプシミュレータに、各種エフェクトも設定される

また、ギターの場合、アンプシミュレータにフランジャー、ディストーション……といったエフェクトを加えてのレコーディングもできます。これらエフェクトは、一般的なDAWと同様にリアルタイムにかけているため、トラックにレコーディングされるのは生音であり、再生時にパラメータを変えれば音色も変わるようになっています。


フランジャー、フェイザー、ディレイ、コーラース、ファズ……、計16種類のエフェクトがある 

しかも16種類ものエフェクトがあって、これらを自由に選択し、1つのトラックにいくつでも並べていくことが可能なのです。ただ、選択画面を見てみると「PRO」というリボンがついたものがあるのに気付きましよね。実は、これらが有料サービスになっているんです。

そう、Soundtrapは無料で使えるFREE会員と、PRO会員、PREMIUM会員があり、それぞれサービス内容に違いがあるのです。主な違いとしては以下のようになっています。


FREE PRO PREMIUM
プロジェクト数 5 50 無制限
ソングの最大時間 2分 無制限 無制限
PROエフェクト ×
著作権管理 ×
プロジェクトからの
シングルトラック書き出し
×
月額利用料 無料 $5.99 $14.99

ちなみにFREE会員であっても、PROエフェクトの試用は可能。これを使うと30秒に1度くらい、サーというのノイズが出るようになっているので、どんなものかは十分に分かります。

さすがに、お金を払ってまで使うものなのか?というのは正直よくわかりませんでしたが、一般のDAWと異なる最大のメリットは、ネット越しに複数のユーザーでプロジェクトを構築できるという点です。つまり友達と一緒にトラックを作るという面白さがあるのです。もっとも、これはNETDUETTOのようなリアルタイムセッションではなく、順番にトラックを作っていくものではありますが、まさに新しいDAWの使い方ですよね。


実際にWindowsおよびMacのChromeで使ってみたところ、Macにおいては非常に快適に使えた一方、Windowsにおいては一つ大きな問題がありました。そう、レイテンシーです。開発するPlaywerk ABもその点については十分に認識しているようで、Windowsにおいてはレイテンシーが大きくてリアルタイムモニターは使い物にならないという判断から、Windowsで使う際にはオーディオのモニタリングはオフになっているんですよね。


外部MIDIキーボードのポート設定をすれば、キーボードで演奏できるがWindowsだとレイテンシーの問題が… 

また外部MIDIキーボードからソフトシンセを鳴らすことは可能になっていますが、やはりレイテンシーが大きく発生するので、ちょっと厳しい感じですね。

Windowsの場合、とりあえずエフェクトをかけた音のリアルタイムモニターは諦め、ダイレクトモニタリングでレコーディングしていけば、なんとかなりそうなので、試してみてはいかがでしょうか?

ちなみに、今回のSoundtrapの存在については、Web Audio/Web MIDIの世界では著名な河合良哉さんが寄稿したHTML5 Expertsというサイトで知りました。先日、河合さんと会って最新情報についてもうかがってきたのですが、Soundtrapに関する技術的情報は河合さんの記事に掲載されているの参考にしてみてはいかがでしょうか?

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